Zoeken

10 x de leukste dingen om te doen in Valencia



Met het heerlijke eten, de groene parken en de prachtige architectuur is het Spaanse Valencia dé stad voor een citytrip. Tel daarbij op dat je er ook nog eens ontspannen aan het strand kunt liggen en je bent verkocht. Valencia heeft het grootste deel van het jaar mooi weer en daarom is het ook in het voor- en najaar een zonnige bestemming. Vanaf Amsterdam vlieg je in zo’n 2,5 uur naar de Spaanse stad en je kunt je er met gemak een paar dagen vermaken. In dit artikel neem ik je mee naar de leukste dingen om te doen in Valencia!

Stad van Kunst en Wetenschap


Het is misschien wel het meest gefotografeerde én bekendste stukje Valencia: de Stad van Kunst en Wetenschap. Of op z’n Spaans: Ciudad de les Artes y las Ciencias. Het complex bestaat uit meerdere gebouwen en is ontworpen door de beroemde Spaanse architect Santiago Calatrava. Drie van deze gebouwen kun je bezoeken: L’Oceanogràfic is het grootste aquarium van Europa en L’Hemisfèric is een gigantische bioscoop. Museo de la Ciencias Príncipe Felipe is een interactief wetenschapsmuseum. Allemaal top-uitjes voor op een regenachtige dag (die Valencia overigens maar weinig heeft).


Op deze plek is het vooral leuk om rond te wandelen tussen de prachtige gebouwen. Het zijn stuk voor stuk architectonische hoogstandjes. De witte bouwwerken en het helderblauwe water zorgen voor een bijna magische plek, die superfotogeniek is. Neem zeker een kijkje bij L’Umbracle, een grote overdekte tuin. Op het complex van de Stad van Kunst en Wetenschap zijn meerdere restaurants met terrassen waar je kunt genieten van een verkoelend drankje, lunch of diner. Je vindt deze bijzondere plek aan het einde van het bekende Turia Park.

Turia Park


Dwars door Valencia loopt het groene én supergezellige Turia Park. Deze groene strook was ooit een rivier, maar na een grote overstroming moest deze worden drooggelegd. Daarna is op de plek van de rivier een park gemaakt, waar de inwoners van Valencia nu volop genieten van de natuur in de stad. Het Turia Park is de ideale spot om een middagje te picknicken, maar ook een geliefde plek om te sporten. Er is een lang hardlooppad en als je later op de avond komt, zie je overal sportklasjes die zich in het zweet werken.


Het is een aanrader om een fietstocht door het park te maken, over het maar liefst negen kilometer lange fietspad. Onderweg kom je langs het Palau de la Música. Bij dit concertgebouw is het altijd gezellig en kun je even neerstrijken op de rand van de fontein om uit te rusten of mensen te kijken. Deze plek wil je niet missen tijdens je stedentrip Valencia!

Ontdek groen Valencia


Het Turia Park is niet het enige park dat de stad rijk is. Valencia is een groene stad en barst dan ook van de kleinere parken, die soms meer op een botanische tuin lijken. Aan het Turia Park grenst bijvoorbeeld Jardines de Real, een rustige plek waar vroeger het koninklijk paleis stond. Middenin de stad achter de wijk Russafa vind je ook het Valencia Parque Central. Dit is een gloednieuw park en aangelegd met veel water en bloemen. Overal vind je knusse hoekjes met banken waar je even van het mooie weer kunt genieten. Een ander, beetje verstopt, pareltje is Jardines de Monforte. Als je bij de ingang staat, lijkt het alsof je privéterrein binnengaat, maar het is een openbare tuin. Het is een bijzonder, fotogenieke tuin – er zijn dan ook vaak fotoshoots – en een rustige plek in de stad.


> Bekijk hier hotels in Valencia


Zon, zee en strand

Een van de dingen die Valencia zo’n geweldige bestemming voor een stedentip maakt, is het strand. Na een fietstocht van ongeveer twintig minuten sta je met je voeten in het zand. Valencia heeft een lang en relatief breed zandstrand, waar je bedjes met parasols kunt huren (ongeveer tien euro voor een dag) of met je handdoekje tussen de locals neerploft. Op het strand zijn verschillende tentjes waar je een koud drankje en ijsje haalt. Nog een voordeel: op het hele strand zijn douches en wc’s.

Het strand van Valencia bestaat eigenlijk uit drie stranden. Vlakbij de haven vind je Las Arenas. Dit is het eerste strand wat je tegenkomt en meestal is het hier het drukst. Daarna kom je bij het Patacona strand en als laatste het Malvarrosa strand. Op deze laatste stranden vind je de meeste locals. De stranden van Valencia hebben een lange boulevard waar je veel restaurants vindt. Ga hier op het warmste moment van de dag (tussen 14:00 – 16:00) lunchen. Een van mijn persoonlijke favorieten is La Mas Bonita. Dit restaurant serveert de lekkerste taarten, salades en smoothies. Ze hebben een terras dat uitkijkt op het strand en een sfeervolle binnentuin. Ga hier zeker langs als je in de buurt bent!

Wandel door de oude binnenstad


Valencia heeft een historisch centrum met veel kleine straatjes, waar je zéker doorheen wil slenteren. Begin op het Plaça de l’Ajuntament. Dit is een groot en gezellig plein waar je onder andere het imposante gemeentehuis vindt. Wandel vanaf hier naar Plaça de la Reina, waar je onder andere de kathedraal van Valencia bezoekt. Vanaf de toren van deze kathedraal heb je een adembenemend uitzicht over de stad. Duik daarna de wijk El Carmen in. Hier loop je door allerlei kronkelende straatjes en spot je onder andere het ‘smalste huisje van Europa’. Vergeet onderweg niet een van de leuke winkels in te duiken of een ijsje te halen!

Geniet van het menu del dia


In Spanje is het gebruikelijk om uitgebreid te lunchen. De lunch begint rond een uur of 14:00 en duurt meestal tot een uur of 16:00. In Valencia serveren ze in veel restaurants een menu del dia, oftewel het dagmenu. Voor dit driegangenmenu betaal je meestal maar een tientje, inclusief een drankje. Soms is het een vaststaand menu, maar meestal heb je een aantal voorgerechten, hoofdgerechten en desserts om uit te kiezen. In ieder geval is het overal ontzettend lekker en een manier om uitgebreid te tafelen. Een tip is lunchen bij Saona. Zij hebben meerdere vestigingen in de stad, mijn favoriet is op het gezellige Plaça de la Virgen. Wel even reserveren van tevoren, want dit populaire restaurant zit altijd stampvol. Wil je genieten van een borrel na de lunch? Ga voor een glas sangria of neem Aqua de Valencia: een cocktail gemaakt van wodka, gin, sinaasappelsap en cava. Salud!

Boodschappen doen op de markt


Valencia heeft twee grote overdekte markten. De bekendste daarvan is Mercado Central in de wijk El Carmen. Op deze markt kun je allerlei verse producten kopen. Van groente en fruit tot verse vis en van olijven tot heerlijk gebak. Noem het, en het is er. Vooral in het weekend is het op deze markt een drukte van belang, omdat veel inwoners van Valencia er hun boodschappen doen. Kijk in Mercado Central je ogen uit, want dit is een bijzonder kleurrijk gebouw met een mooi koepeldak. In de wijk Russafa vind je de gelijknamige Mercado Russafa. Ook hier barst het van het lekkere eten. En waar je bij Mercado Central ook nog wel eens een horde toeristen tegenkomt (ik geef ze geen ongelijk) is het bij Mercado Russafa een stuk rustiger.

Eet paella


Je kunt er nauwelijks omheen in Valencia: paella. Het is een van de bekendste Spaanse gerechten en komt oorspronkelijk uit Valencia. De typische paella Valenciana wordt gemaakt met kip en konijn. Heb je daar niet zo’n trek in? Dan kun je ook gaan voor Paella de marisco met zeevruchten. Soms is deze paella gemaakt met zwarte rijst, die is gekleurd met inktvisinkt. Je kunt in veel restaurants tegenwoordig gelukkig ook een vegetarische paella vragen. Een echte paella wordt vers gemaakt en dat duurt minstens een halfuurtje. Dus als je binnen een kwartier een pan paella voor je neus hebt staan, is de kans klein dat ‘ie vers is. Spanjaarden eten paella vooral als lunch, dus ga er rond die tijd maar goed voor zitten!


> Lees hier: 10 dingen die je moet doen tijdens een citytrip Barcelona

Ontdek de wijk Russafa


Een van de hipste wijken van Valencia is Russafa. Deze wijk staat bekend om de rechte straten en kleurrijke huizen. Het staat hier bomvol met terrassen en het is altijd gezellig op straat. Ook vind je er de leukste conceptstores, winkels en ateliers. Als je er dan toch bent; sla vooral de Dulce de Leche Boutique niet over. In dit café serveren ze de lekkerste taart en broodjes van de stad. Het is hier altijd vrij druk, maar even in de rij staan kan geen kwaad bij deze hotspot! Andere aanraders zijn Bluebell Coffee (schattige binnentuin en goede koffie) en Artysana (geweldige brunch).

Drink horchata


Als je in Valencia bent geweest, moet je eigenlijk het lokale Valenciaanse drankje horchata geprobeerd hebben. Het is gemaakt van ‘chufas’, wat vertaald wordt als aardamandelen. Het is een koud drankje en je drinkt het meestal in de middag om een beetje af te koelen in de hitte. De locals in Valencia zijn er dol op en drinken het vaak samen met een fartón. Dit is een soort zoete, luchtige stengel van deeg met poedersuiker. Je kunt de fartón in de horchata dippen, waardoor het deeg de zoete drank een beetje opneemt. Horchata is in de hele stad te krijgen, maar een aanrader is om het drankje te proberen bij Santa Catalina in de oude binnenstad. Ze schijnen hier de lekkerste van de stad te hebben en het is sowieso een sfeervol café. Iedereen die in Valencia is moet horchata een keer proberen, maar het is wel een kwestie van you love it or you hate it. Horchata heeft een heel typische, aardse smaak die niet iedereen kan waarderen. Probeer het vooral zelf!


Wil je nog iets vragen over Valencia? Dat kan hier.