Zoeken

De leukste route door de Ardèche, Frankrijk (incl. de mooiste stops)



De Ardèche in Zuid-Frankrijk is misschien niet de eerste vakantiebestemming waar je aan denkt maar een combinatie van dramatische landschappen en schilderachtige dorpjes maakte me verliefd op dit gebied. De regio Ardèche ligt in het zuiden van Frankrijk en wordt beschouwd als een van de meest afgelegen, landelijke gebieden van het land! Ik maakte een roadtrip door dit ruige landschap en neem je hieronder mee op mijn route.


Saint-Montan


Onze eerste stop op de route is het dorp Saint-Montan. Saint-Montan is een drop met karakter! Het middeleeuwse deel van het dorp lag in 1970 in puin waarna de dorpsvereniging en meer dan 9700 vrijwilligers, 46 jaar besteed hebben aan het herbouwen van meer dan 28 huizen en het herstellen van de muren van de twee kastelen.


Dit schattige, authentieke Franse dorp is voorzien van de meest waanzinnige uitzichten en de gedecoreerde huizen met kleurrijke Franse luiken geven een onwijs warme sfeer. Het dorp heeft tientallen katten die paraderen over de oude straattegels wat dit dorp voor mij als kattenliefhebber extra leuk maakt. Wandel rond, ga iets drinken op één van de terrasjes en geniet van de omgeving.


Bekijk hier nog meer dorpen in de Ardèche die meer dan een bezoekje waard zijn.


Grotte Chauvet II


Hierna rijden we door naar de Grotte Chauvet II. In een park van 20 hectare vind je de grootste grot replica ter wereld! De oorspronkelijke grot, iets verderop is niet toegankelijk voor bezoekers en staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO. Maar om je een goed beeld te geven van wat daar te zien is, is de replica tot stand gekomen.

Je kunt de grot replica zelf verkennen of op pad gaan met een gids die je alles over de grot kan vertellen. Er zijn ook Nederlandse gidsen beschikbaar.

Na het verkennen van de grot replica, kun je ook een bezoek brengen aan het bijbehorende museum. Hier vind je levensgrote replica's van dieren zoals mammoeten, beren, leeuwen en neushoorns die in dit tijdperk geleefd hebben.


> Overnachtingstip Prehistoric Lodge


Pont d'Arc

De volgende dag rijden we naar één van de grootste highlights van de Ardèche namelijk de Pont d'Arc. Enkele duizenden jaren van erosie zijn nodig geweest om deze 60 meter hoge en bijna 30 meter brede monumentale natuurlijke boog vorm te geven. Het wordt door velen beschouwd als de natuurlijke toegang tot de Ardeche Gorges. De Pont d’Arc is zichtbaar vanaf de toeristische route van de Gorges du Ardeche, op slechts 5 km afstand van het dorp Vallon-Pont-d’Arc.


In de zomer is het hier onwijs druk omdat je kunt genieten van diverse activiteiten op en rondom het water. Denk hierbij aan wandelen, kanovaren en zwemmen. Een tocht door de kloven van de Ardèche in een kano of kajak is een absolute must en vergeet tussen het paddelen door niet om je heen te kijken en te genieten van het uitzicht.


Na een stop bij Pont d'Arc vervolgen we onze weg naar de stad Aubenas maar niet zonder een stop te maken bij het prachtige uitkijkpunt "Serre de Tourre". Je hebt hier een panorama uitzicht over de vallei van de Ardèche met de bekende "horseshoe rivier".


Aubenas


Aubenas is geen dorp maar een echte stad in de Ardèche. Je vind hier het hele jaar door, iedere zaterdag een markt van 9.00 tot 13.00 uur en verder kun je urenlang rondslenteren door de knusse, Franse straatjes en winkelen tot je erbij neervalt.


Op het stadsplein raad ik je aan om een ijsje te eten bij la Frabique Givrée of een hapje te eten bij Safrania. Aan de overkant van Safrania kun je een kasteelgang doorlopen voor een onverwachts panorama-uitzicht.


Ray Pic Waterval


Next stop: de Ray Pic waterval. De Ray Pic waterval stroomt door een 60 meter hoge basalt lavastroom die zo'n 30 tot 40.000 jaar geleden stolde. Op een hoogte van 1000 meter is de waterval zichtbaar in het Regionaal Natuurpark Monts d'Ardèche, tussen de dorpen Pereyres en Lachamp Raphaël. 20 minuten rijden van de weg D215 kun je als wandelaar deze indrukwekkende waterval zien. Helaas mag er niet gezwommen worden!


Kastanje route


Onderweg zul je merken dat er in de herfst overal kastanjes zijn. De bomen hangen vol en de weg ligt bezaaid onder tamme kastanjes. De kastanje wordt het hele jaar door in verschillende vormen gegeten: geroosterd, gekonfijt, in bloem en in jam.


De restaurants van de Ardèche hebben daarom ook diverse gerechten op de menukaart staan waarin kastanje is verwerkt. Van voorgerechten tot aan desserts!


> Overnachtingstip Boomhut


Dolce Via


De volgende dag is het tijd voor een fietstocht en niet zomaar één! De Dolce Via is een onverhard pad van 90 km lang dat je helemaal naar de oevers van de Eyrieux-rivier en zijn goed bewaarde vallei met een prachtig uitzicht leidt! Het pad volgt de route van een oude lokale spoorweg die sinds 1968 is verlaten en biedt nu een volledig veilige fietsroute van La Voulte-sur-Rhône naar Le Cheylard, vervolgens Le Cheylard naar Saint-Agrève en van Le Cheylard naar Lamastre. Onderweg zijn er diverse mogelijkheden om lekker te lunchen of om op een terras te relaxen.


De Dolce Via heeft in 2020 de prijs voor "Fietsroute van het jaar" gewonnen op de fiets en wandelbeurs.


> Lees hier: Bijzonder overnachten in de Ardèche, Frankrijk



Onderweg naar Champis


Na de Dolce Via rijden we met de auto verder richting Champis. Onderweg kun je stoppen bij Saint Piereville Ardelaine voor een lunch of een bezoek brengen aan de bekende wolwinkel.


Na de lunch rijden we verder richting Champis en stop vooral zo vaak je wilt voor de prachtige uitzichten aan je linkerhand.


Champis is een gemeente in het Franse departement Ardèche en telt 442 inwoners. Nu we het berglandschap verlaten hebben zijn we aangekomen in het heuvelachtige gebied van de Ardèche. Champis maakt deel uit van het arrondissement Tournon-sur-Rhône en heeft een tal aan unieke accommodaties.


> Overnachtingstip Champis



Bakkerij Pains et Délices


Na een fijne overnachting in Champis vervolgen we onze weg naar Guilherand-Granges. Waar we onze eerste stop maken bij de bekende bakkerij Pains et Délices. Sinds 2012 is deze bakkerij in het centrum gevestigd en een waar begrip onder de locals.


De bekende Franse broden en prachtig gedecoreerde patisserie wil je hier stuk voor stuk proeven! De nieuwste specialiteit van deze bakkerij is een cake in de vorm van het dorpskasteel "Chateau Le Crussol". De bakkerij verkoop gemiddeld 100 kasteel cakes per week dus mocht je eens in de buurt zijn... proeven maar!


Chateau Le Crussol


Na iets te veel brood en gebakjes is het tijd voor iets actiefs. Na de kasteel cake willen we dat echte kasteel ook met eigen ogen zien.


Het fort van Chateau Le Crussol wat nu nog overeind staat heeft een panorama uitzicht op de Rhônevallei en in de verte zie je duidelijk de besneeuwde alpen. De wandeling naar boven duurt ongeveer een half uur tot 3 kwartier en eenmaal boven aangekomen zul je verrast worden door een waanzinnig landschap. Ik ben zelf niet de grootste fan van kastelen maar dit uitzicht had ik niet willen missen!


Restaurant Auberge de Crussol


Onderaan het kasteel ligt restaurant Auberge de Crussol. Een uniek restaurant in een beschermd natuurgebied, met een prachtig uitzicht op de heuvels van Saint-Péray en Cornas.


De authentieke, lokale keuken, bereid alle gerechten boven een houtvuur en op de kaart staan ​​lokale producten centraal. Het terras omgeven met groen is verbluffend en de vegetarische burger is een echte aanrader!


Na Restaurant Auberge de Crussol was het voor ons tijd om naar huis te gaan.


Autohuur tip!


De gehele roadtrip door de Ardèche is een prachtige ervaring. Niet alleen de stops maar ook de route zelf. Het landschap veranderd continu van groene heuvels tot aan grote rotskliffen.


Voor deze reis vloog ik van en naar de luchthaven van Lyon waar ik mijn reis voortzette met een huurauto. Vliegen scheelt veel tijd als je een korte reis wilt maken naar de Ardèche. Je kunt uiteraard ook de gehele reis vanuit Nederland met de auto afleggen, maar een auto op bestemming is naar mijn mening essentieel!


Langs de route die ik heb afgelegd kun je stoppen bij prachtige uitzichtpunten. De meeste zijn voorzien van voldoende parkeerplaatsen. Zorg er altijd voor dat je op een veilige locatie parkeert want vallende stenen komen hier regelmatig voor.


Ben jij weleens in de Ardèche geweest en heb je tips wat ik de volgende keer niet mag missen? Laat dan even een reactie achter of stuur mij een berichtje via Instagram.


> Bekijk hier huurauto's

> Kijk op deze website voor meer informatie over de Ardèche.